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이영식 글모음 게시판입니다.

  미시시피 강변에서
  이영식
  
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세인트 루이스에서 차로 약 2시간30분 거리인 샴페인이라는 도시에 살고 있는 박호신 집사, 김성관 집사 부부가 호텔로 방문하여 즐거운 시간을 보냈다. 사진은 미시시피 강을 배경으로 찍은 것이다. 바로 이 강변에 세인트 루이스의 상징물인 거대한 아취가 있다.

다음은 미시시피 강에 대한 야후 사전의 설명이다.

북아메리카대륙을 흐르는 거대한 강. 길이 3780㎞. 로키산맥으로부터 흘러오는 가장 긴 지류인 미주리강(3970㎞)과 합류점 이하의 본류를 합한 길이는 6210㎞로, 나일강·아마존강에 이어 세계 제 3위이다. 유역은 미국의 31주(국토의 약 1/3)와 캐나다의 2주에 걸쳐 있고, 총면적은 324만 8000㎢에 달하며, 아마존강·콩고강에 이어 세계 제 3 위이다. 강 이름은 인디언어로 <큰 강>을 뜻한다. 본류는 미국 미네소타주 북부의 아이태스카호(湖)에서 발원, 남류하여 멕시코만에 흘러든다. 하류부는 전형적인 사행하천(蛇行河川)이며 하구에는 큰 삼각주가 있다. 주요 지류로는 동부에서 흘러드는 오하이오강, 서부에서 흘러드는 미주리강·아칸소강·레드강 등이 있다. 미시시피강 유역은 미국의 중심부에 해당하며 미국중앙평원에서 그레이트플레인스(大平原)에 걸친 평지가 대부분을 차지한다.

유역의 동쪽 경계에는 애팔래치아산맥, 서쪽 경계에는 로키산맥이 뻗어 있다. 광대한 유역은 동쪽이 강수량이 많고 서쪽으로 갈수록 건조하므로 일반적으로 동부로부터 흘러드는 지류가 길이에 비해서 수량이 많다. 유역의 대부분은 평탄지이고 연강수량이 500㎜ 이상인 곳이 많아 농업생산에 매우 알맞다. 유역농업에는 남북차와 동서차가 나타나는데 특히 남북차가 뚜렷하여 캐나다 국경에 가까운 상류부에는 낙농지대가, 그 남쪽의 프레리(大草原)지역에는 옥수수지대가 이어진다. 중류부에는 옥수수·밀·목초 등 농작물과 가축사육이 혼합된 지역이 있고, 하류에는 이른바 목화지대가 펼쳐진다. 멕시코만 기슭 일대는 사탕수수·쌀·감귤류 등 아열대성 작물의 재배지이다. 인디언은 일찍부터 이 강을 교역에 이용하였고, 8세기 무렵에는 유역에 미시시피문화권이 형성되어 있었다. 일리노이주 카호키아에 있는 피라미드 모양의 유적은 그 자취이다. 백인으로는 1541년 에스파냐인 H. 데 소토가 처음 발견하였고, 이후 프랑스인 R.C. 라살이 이 강의 이용가치를 깨달아 1682년 이 유역을 루이지애나로 명명하고 프랑스 영토로 삼있다.

프랑스인은 모피 교역의 기지로서 세인트루이스와 뉴올리언스를 건설했는데, 이들 도시에서는 오늘날에도 프랑스문화의 영향을 볼 수 있다. 1763년 프랑스-인디언전쟁 결과 루이지애나는 에스파냐 영토가 되고, 이 강의 하구는 에스파냐인이 지배하게 되었다. 미시시피강의 지류인 오하이오강 유역으로 이주한 미국인은 미시시피강의 자유항행권을 요구한 끝에, 1803년 루이지애나를 사들여 미시시피강은 미국의 소유가 되었다. 그 뒤 서부와 남부를 잇는 최대의 통상로가 되었고, 특히 증기선이 활약한 1820년대 이후는 교역량도 늘어 중요성이 더욱 높아졌다. 미시시피강을 매개로 한 서부와 남부의 경제적·정치적 연결은 동북부와 서부를 잇는 운하·철도의 발전으로 남북전쟁 전에는 약화되었으나 통상로로서의 중요성은 그 뒤에도 상실되지 않았다. 1873년 이후 하구 등 하천 개수사업으로 뉴올리언스는 국제항으로서 한층 번영하였다. 유역 일대에서 자주 일어나는 홍수가 문제였으나, 1927년 대홍수 이후에 제방공사가 진척되어 안전성이 높아졌다.

오늘날에도 미시시피강의 수운(水運)은 5대호(五大湖) 수운과 마찬가지로 큰 중요성을 지니고 있으며, 하와이를 제외한 국내수운을 ① 대서양연안 ② 5대호 ③ 멕시코만 연안 ④ 미시시피강 ⑤ 태평양 연안의 수계로 크게 5개로 나눌 때 미시시피강 수계의 화물수송량이 미국내 화물수송량 전체의 반 이상을 차지한다.

2005-05-18 11:51:34



   

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